Zoom sur l’hypertension artérielle

Zoom sur l’hypertension artérielle

L’hypertension est une pression élevée continue dans les artères. Il n’y a généralement pas d’autres causes d’hypertension artérielle, mais elle est parfois le résultat de problèmes rénaux ou d’un déséquilibre hormonal sous-jacent.

L’obésité, le stress, le tabagisme, un mode de vie sédentaire et une consommation excessive d’alcool ou de sodium (sel) peuvent amener les personnes ayant une prédisposition génétique à développer une pression artérielle élevée. Chez la plupart des gens, cette hypertension ne provoque aucun symptôme.

Hypertension artérielle : Pleins feux sur le vieillissement

Les changements causés par le vieillissement peuvent entraîner une hypertension artérielle inexpliquée (hypertension artérielle essentielle). Avec l’âge, les grosses artères se durcissent progressivement et les petites artères peuvent être partiellement obstruées. Certains experts pensent que ce raidissement combiné à une petite sténose artérielle peut être en partie la raison pour laquelle la pression artérielle augmente avec l’âge.

La mesure de la pression artérielle donne deux valeurs. Une valeur plus élevée indique la pression maximale dans l’artère, qui est atteinte lorsque le cœur se contracte (pendant la systole). La valeur la plus basse représente la pression la plus basse dans l’artère, qui est atteinte avant que le cœur ne se contracte à nouveau (pendant la diastole).La pression artérielle est enregistrée sous forme de pression artérielle systolique/diastolique, par exemple 120/80 mm Hg (millimètres de mercure). Cette lecture est exprimée comme “120 sur 80”.

La répartition de la tension artérielle

Les adultes ont une tension artérielle normale, une hypertension, une hypertension de stade 1 (légère) ou une hypertension de stade 2. Cependant, plus la pression artérielle est élevée, plus le risque de complications est grand. (Même dans la plage de pression artérielle normale), ces restrictions sont donc quelque peu arbitraires.

Les urgences hypertensives sont définies comme une pression artérielle supérieure à 120 mmHg, mais n’ont pas encore causé de dommages importants aux organes des personnes ou de leurs médecins. Les urgences hypertensives ne provoquent généralement aucun symptôme.

L’urgence hypertensive est une forme d’hypertension particulièrement sévère. La pression artérielle diastolique est d’au moins 120 mmHg, et des dommages progressifs à un ou plusieurs organes vitaux (généralement le cerveau, le cœur et les reins) sont évidents, généralement accompagnés de divers symptômes. Les urgences hypertensives ne sont pas courantes, mais sont plusieurs fois plus fréquentes chez les patients noirs que chez les patients blancs, les hommes que les femmes et les patients des groupes socio-économiques inférieurs que les patients des groupes socio-économiques supérieurs. Si elles ne sont pas traitées, les urgences hypertensives peuvent être fatales.

Le contrôle de la pression artérielle par l’organisme

Le corps dispose de plusieurs mécanismes pour contrôler la pression artérielle. L’organisme peut modifier la quantité de sang pompée par le cœur, le diamètre de l’artère ainsi que la quantité de sang dans la circulation sanguine. Du coup, le furosemide augmente la quantité d’urine sécrétée et excrétée, et d’éliminer l’excès d’eau retenu par l’organisme (œdème).

Afin d’intensifier la pression artérielle, le cœur peut pomper plus de sang en renforçant la force et la fréquence des contractions. Les artérioles peuvent se contracter, forçant de ce fait le sang à circuler dans un espace plus étroit que la normale à chaque battement cardiaque. À mesure que les espaces dans les artères se rétrécissent, la même quantité de sang qui les traverse augmente la pression artérielle. Les veines peuvent rétrécir pour réduire leur capacité à retenir le sang, forçant ainsi plus de sang dans les artères. En conséquence, la pression artérielle augmente. Le liquide peut être injecté dans le sang pour augmenter le volume sanguin et faire augmenter la pression artérielle.

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